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Melody Liao

Melody Liao

高齡父母的挑戰與優勢

高齡父母的優勢

  1. 大家最容易理解的,就是經濟優勢。因為高齡父母出社會多年,經濟相對穩定。
  2. 因為比較晚生小孩,身邊的親友很多都已經生小孩多年,能得到有很多經驗分享,甚至有很多恩典牌可以拿。
  3. 以心理學的大五人格理論來說,與工作績效有關的人格特質如「審慎嚴謹性」、「情緒穩定度」都是隨著年齡而增加的。也就是說高齡父母比起自己年輕的時候,做事更加謹慎有紀律,也比較能控制自己情緒,這對教養小孩、維持小孩安全長大,都比較有利。
  4. 而比起年輕時的自己,高齡父母的人生經驗豐富許多,人脈也豐沛許多。對於如何找到需要的育兒知識跟資源都更加清楚,教養的策略也會比較多元。

因為上述幾個原因,高齡父母的壓力通常會年輕父母小。壓力較大的父母比較少讚美,較容易處罰孩子也容易失去耐心跟情緒控制能力,這樣的教育方式下,孩子會比較難帶,也比較難建立安全依附關係。除此之外還有一個大bonus,統計發現高齡父母比起年輕就當父母的人,反而更為長壽,因為跟年輕的小朋友再一起,是回春良藥。

高齡父母的限制

  1. 體力問題是無法避免的,也是大家最常聽到的。高齡父母不容易熬夜了,也沒力氣追著孩子跑跑跑了。
  2. 以大五人格來說,年紀越大,「開放性」比較低,思想容易僵化沒有彈性,更容易與孩子出現代溝,也比較不容易改變。
  3. 有些年紀較大的高齡父母,因為看多了生命無常,會有比較高的衰老、死亡焦慮。一不小心,就會將這些對死亡的恐懼投射到孩子身上,限制孩子冒險、嘗試新事物。

對高齡父母的提醒

擁有自己的時間,恢復能量

高齡父母體力的確比較差,需要真正的休息,也需要自己的時間,長期睡眠不足會影響認知功能,影響工作效率跟家庭關係。
如果經濟能力許可,其實可以花錢找人幫忙,幫忙做家事、帶小孩等等。像我的朋友生雙胞胎,晚上睡覺請保母來顧,讓夫妻可以正常上班。我自己週末有一天會請保姆來家裡幫忙,讓我能有喘息的空間。因為帶小孩是全年無休的,但是人如果週一到週末都沒有休息,又沒有睡飽,體力、耐性、意志力都會耗盡。

除了花錢請人幫忙,也可以善用身邊原有的資源,例如兄弟姊妹爸媽,其他有小孩的朋友,教會活動等等。如果能跟朋友一起家庭聚會,一群人一起帶孩子,輪流看孩子爸媽就可以偷空休息,也能藉著朋友的支持充充電。

擁有夫妻獨處的時間

研究指出,小孩出生之後,婚姻滿意度會下降很多,直到小孩十八歲離家。所以高齡父母要刻意地營造兩人世界,不能把時間全花在小孩身上。除了各自擁有自己的時間之外,夫婦也要擁有兩人獨處的時間,與你「牽手」一輩子的可不能是孩子。

 

結論

常有人說,高齡的父母體能差,但是體能是可以鍛鍊的!不要整天說自己老了!
哈佛大學的朗格教授有一個「時空膠囊」的研究,讓一群老人到經過佈置的修道院中,那個修道院的佈置看起來像是回到了數十年前,放老歌、過去的報紙、電視節目。然後告訴老人們你要假裝自己真的年輕了二十歲。結果一個禮拜後,這些老人的身體跟心態都真的改變了。

所以,相信就會成真。覺得自己老,那就真的老。相信自己年經,就會年輕。高齡父母,請維持對自己體能的相信,把身體健康的主控權拉回自己手上,讓自己可以陪伴孩子更久一點。

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